Nueva técnica convierte plástico usado en combustible para aviones en tan solo una hora

Investigadores de la Universidad Estatal de Washington, han dicho que ahora es posible convertir bolsas y botellas plásticas en ingredientes para combustible de aviones, de manera eficiente, barata y en corto tiempo.

AJGOD | Cadena Política

Reciclar polietileno

La contaminación por plástico constituye una de las crisis ambientales más urgentes por resolver. Desde hace años, científicos de todo el planeta buscan formas alternativas y desarrollan estrategias para reducir la cantidad de plásticos. Durante décadas, la forma más común de reciclar los productos plásticos ha sido mediante pirólisis, que es la degradación causada por altas temperaturas. De esta forma se pueden producir combustibles o nuevos productos sintéticos.

Claro que este tipo de procesos tiene sus desventajas. Una de ellas es que necesita una temperatura de 400 grados Celsius, en promedio. Reciclar el plástico con métodos químicos también es una opción, pero desafortunadamente requiere de mucho tiempo y resulta engorroso y costoso para la industria. Sin embargo, investigadores de la Universidad Estatal de Washington publicaron enChem Catalysis una estrategia eficiente para convertir polietileno en combustible de avión y lubricantes.

El polietileno es uno de los polímeros plásticos más comunes, debido a su bajo precio y simplicidad de producción. El equipo, liderado por Hongfei Lin, ha conseguido convertir el 90% de polietileno en material para combustible y productos de hidrocarburos en una hora y a 220°C. Ello ha sido posible gracias a una técnica que combina rutenio, como catalizador del proceso, y hexano, como solvente. La reacción química degrada el polietileno en los productos que son, básicamente, los ingredientes para producir combustible para aviones.

Ajustando el proceso

Chuhua Jia, coautor de la investigación y estudiante del profesor Hongfei Lin, dijo que se sorprendió al ver lo bien que funcionaba la combinación del catalizador con el solvente. Sólo algunos ajustes en el proceso, como reducir la temperatura y precisar las concentraciones del metal de transición, fueron críticos para conseguir la eficiencia del método. «La aplicación de este proceso eficiente puede proporcionar un enfoque prometedor para producir selectivamente productos de alto valor a partir de polietileno de desecho», comenta Lin.

La nueva técnica de reciclaje de plásticos es muy prometedora, no solo por el tiempo reducido, sino por lo flexible que es. Puede ser aplicada en distintos tipo de plásticos, no solo el polietileno. «Dependiendo del mercado, pueden sintonizar qué producto quieren generar», asegura el profesor Lin. El equipo ha presentado este método a la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos y están a la espera de una respuesta. Aunque, más allá de asegurar la aprobación para la patente, lo que se busca es escalar esta tecnología y posicionarla en las instalaciones de producción y reciclaje de plásticos.

«En la industria del reciclaje, el costo es clave», explica el profesor Lin. Por ello, su trabajo es realmente un hito al demandar poco tiempo y bajos costos en el proceso. Sin duda, es un gran avance en nuestra lucha contra la contaminación por plásticos.

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AJGOD. (2021). Nueva técnica convierte plástico usado en combustible para aviones en tan solo una hora. Recuperado el 27 de mayo del 2021 en: https://cadenapolitica.com/2021/05/27/nueva-tecnica-convierte-plastico-usado-en-combustible-para-aviones-en-tan-solo-una-hora/

Un sueño hecho realidad: el primer exoesqueleto pediátrico del mundo

Redacción | Yo También

Sábado 15 de mayo de 2021

Fotografía que muestra a un niño pequeño muy feliz y sonriente durante una sesión en la que demostró el funcionamiento de un exoesqueleto. La estructura, color rojo, permite al niño moverse con libertad mientras cuatro adultos, uno de ellos una mujer en cuclillas, lo observan detenidamento.

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), de España, lanza esta innovadora herramienta que será utilizada por niñas y niños con parálisis cerebral. 

Por Redacción Yo También

Ocho años demoró, pero al fin uno de los sueños de la científica Elena García Armada es una realidad que esta semana fue presentada y lanzada al mercado: el primer exoesqueleto pediátrico del mundo, que será utilizado en hospitales y clínicas de rehabilitación para niños y niñas con parálisis cerebral, principalmente.

García Armada es la fundadora de la empresa Marsi-Bionics, que desarrolló el exoesqueleto bajo la patente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), con sede en España.

El producto ya recibió el «marcado CE» y las autorizaciones de la Agencia Europea de Medicamentos, por lo que está listo para ser aprovechado no sólo en España, sino en todo el mundo por una población estimada en 17 millones de niñas y niños con parálisis cerebral o una atrofia muscular espinal.

No sólo estamos hablando del hito de ser pioneros en la aplicación de la tecnología robótica a los niños, sino que, nuestro éxito, lo es fundamentalmente porque vamos a poder ser útiles y ayudar a tener una vida mejor para 17 millones de niños en el mundo», ha explicado la investigadora.

«Ahora el reto es democratizar esta invención para que esté al alcance de todos los niños que lo necesiten».

 Un niño con cubrebocas, que viste una playera azul de manga larga y porta el peto del exeoesqueleto, aguarda sentado a la demostración que hará de
esta estructura robótica color rojo que permitirá a niñas y niños con parálisis cerebral controlar su movilidad.
Más de ocho años demoraron en desarrollar el exoesqueleto pediátrico que fue presentado esta semana en España.

Un triunfo de la ingeniería robótica

El éxito clínico del exoesqueleto lo logran sus diez articulaciones que tienen la capacidad de interpretar la intención del movimiento del paciente de una forma no invasiva. De esa manera puede responder a esa intención en cada paso, aunque también puede trabajar de manera «pasiva» y generar un patrón de marcha específico para cada usuario.

La forma de utilizar el exoesqueleto permite realizar una terapia muscular integral de una forma lúdica con las niñas, niños y sus familias, lo que puede resultar, según subrayan directivos de la empresa, mucho más motivador y efectivo.

El dispositivo, bautizado como Atlas 2030, pesa 12 kilos y está fabricado en aluminio y titanio. Sus articulaciones imitan el funcionamiento de los músculos humanos y proporcionan a los pacientes la fuerza que necesitan para mantenerse en pie y moverse en cualquier dirección.

¿Quiénes podrán usar el Atlas 2030?

Esta terapia robótica puede acompañar a niñas y niños en su recuperación entre los 4 y los 10 años, cuyo peso y talla deben ser vigilados y comprobados.

Además, la empresa Marsi Bionics indica que son candidatos o candidatas a usarlo quienes tengan las siguientes patologías:

  • Lesión medular hasta C4
  • Parálisis Cerebral
  • Atrofia Muscular
  • Distrofia muscular
  • Miopatías
  • Otras enfermedades neuromusculares que causan debilidad global progresiva (a determinar por su médico especialista)

Algunos videos sobre el exoesqueleto en acción y cómo sus usuarios disfrutan con él, pueden verse en la página de la empresa desarrolladora.

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Redacción (2021). Un sueño hecho realidad: el primer exoesqueleto pediátrico del mundo. Yo También. Recuperado el 17 de mayo de 2021 de: https://www.yotambien.mx/actualidad/un-sueno-hecho-realidad-el-primer-exoesqueleto-pediatrico-del-mundo/

Desarrollan sensor cerebral que permite escribir con solo pensarlo

El sensor lleva las señalas neuronales y mueve el cursor de la computadora al imaginar que escribes en una hoja de papel con un lápiz.

Gráfico: Nature

Forbes Staff | Forbes

——- | Miércoles 12 de Mayo del 2021 | 5:37pm

EFE.- Científicos en Estados Unidos han logrado, por primera vez, descodificar las señales neuronales asociadas a la escritura, lo que ha permitido a un individuo con parálisis múltiple usar su mente para reproducir en una pantalla de ordenador letras y frases trazadas a mano.

La investigación, liderada por la Universidad de Standford, combina sofware de inteligencia artificial con un dispositivo interfaz cerebro-computador (BCI, sus siglas en inglés), un método ya utilizado por este mismo equipo en 2017, cuando personas tetrapléjicas llegaron a mover un cursor y hacer “clicks” en un ordenador al registrar las órdenes del cerebro.

Con ese sistema, los participantes relacionaban órdenes mentales con movimientos del brazo para mover el cursor en una pantalla y reproducir hasta 40 caracteres por minuto, el récord de velocidad fijado entonces para escritura con un BCI.

Sin embargo, nadie, hasta ahora, había puesto el foco sobre la escritura a mano para explorar la posibilidad de llevar al “papel” las señales neuronales evocadas por el cerebro, explica en un comunicado Frank Millet, el principal autor de este estudio, que publica este miércoles la revista “Nature”.

Su equipo trabajó con un individuo de 65 años tetrapléjico, denominado T5, al que implantaron dos pequeños sensores, “del tamaño de una aspirina para bebés”, en la zona del cerebro que controla los brazos y las manos, permitiéndole, por ejemplo, mover un cursor en una pantalla con órdenes mentales lanzadas a su propia extremidad.

Asimismo, a través de las señales que los sensores captaban de neuronas individuales cuando el sujeto pensaba que escribía sobre un bloc y con un lápiz -ambos imaginarios-, un algoritmo de aprendizaje automático era capaz de reconocer los patrones que generaba su cerebro con cada letra.

De esta manera, T5 logró copiar frases y contestar preguntas a un ritmo de 90 caracteres por minuto, una velocidad similar a la que una persona de su edad escribe con un teléfono móvil.

Este dispositivo BCI de “cerebro a texto” es tan rápido porque cada letra genera un patrón de actividad altamente reconocible, lo que le permite al algoritmo distinguir fácilmente una letra de otra, destaca.

Durante los múltiples ensayos, los investigadores presentaron a T5 conjuntos de frases y le pidieron que efectuara un esfuerzo mental para “trazar a mano” y sin usar mayúsculas composiciones como “lo interrumpí, incapaz de guardar silencio” o “en treinta segundos el ejército había aterrizado”.

Estos ejercicios, repetidos en el tiempo, mejoran la capacidad de los algoritmos para diferenciar los patrones de activación neuronal que tipifican diferentes caracteres, hasta lograr que la interpretación de una letra “imaginada” por T5 apareciera en la pantalla al cabo de medio segundo, aproximadamente.

En otras sesiones posteriores, pidieron al sujeto que copiara frases desconocidas para los algoritmos y fue capaz de generar 90 caracteres, unas 18 palabras, por minuto.

Más adelante, T5 tuvo que dar respuestas a preguntas abiertas, las cuales, recuerdan los autores, obligan a pararse a pensar, y logró generar 73.8 caracteres, casi 15 palabras, por minuto, superando con creces el anterior récord de composición libre fijado en el estudio de 2017.

Los autores también destacan que la tasa de error al copiar frases se situó en un fallo por cada 18 ó 19 caracteres intentados, mientras que para la composición libre fue de en torno a uno por cada 11 ó 12 caracteres.

No obstante, cuando los expertos recurrieron a una función de auto-corrección, similar a la que ofrecen los teléfonos móviles, esas tasas de error cayeron al 1 y al 2%, respectivamente, unos parámetros bastante bajos si se compararan con los de otros BCIs, señala Krishna Shenoy, co-autor del estudio.

“Mientras que la escritura a mano puede generar unas 20 palabras por minuto, tendemos a hablar con unas 125 palabras por minuto, y esta es otra cuestión interesante que complementa la escritura. Si lo combinamos, estos sistemas podrían ofrecer incluso más alternativas para que los pacientes se comuniquen eficazmente“, agrega Shenoy.

El presente articulo es propiedad de La Jornada.

Forbes Staff (2021) Desarrollan sensor cerebral que permite escribir con solo pensarlo . Forbes. Recuperado el 12 de Mayo del 2021 en: https://www.forbes.com.mx/desarrollan-sensor-cerebral-que-permite-escribir-con-solo-pensarlo/

Microsoft refuerza su estrategia de accesibilidad para el entorno laboral

Redacción | Yo También.

Miércoles 28 de abril de 2021

Fotografía en donde aparece un hombre joven con bata blanca que utiliza antojos frente a una infraestructura de almacenamiento de datos.

Actualiza sus herramientas para reforzar la inclusión de pcd, minoría integrada por más de mil millones.

Más de 1,000 millones de personas en el mundo viven con algún tipo de discapacidad, ya sea temporal o permanente, lo que impacta directamente en las tasas de empleabilidad, educación y pobreza de este segmento poblacional. La tecnología, entonces, desempeña un papel muy importante para cerrar la brecha de accesibilidad en el entorno laboral.

Con ese objetivo en mente, el gigante tecnológico Microsoft presentó nuevas características de resolución de problemas, corrección de visualización, navegación intuitiva y subtitulado automático a través de diferentes soluciones de productividad en Office 365 y LinkedIn.

La estrategia se complementa con herramientas de desarrollo adaptativas e inversiones destinadas a visibilizar las necesidades de las personas con discapacidad, y que forman parte de la siguiente etapa de la ruta de accesibilidad de Microsoft. De esa manera, busca crear más y mejores oportunidades para que estas comunidades se desenvuelvan como parte de la fuerza laboral de forma segura y flexible, construyendo también espacios de trabajo incluyentes.

Para lograrlo, esta iniciativa contempla tres prioridades:

  1. Impulsar el desarrollo de tecnología más accesible a través de diferentes industrias y economías.
  2. Emplear esta tecnología para ayudar a las personas con discapacidad a sumarse a la fuerza laboral.
  3. Habilitar entornos de trabajo óptimos para las personas con discapacidad.

Bajo la premisa de accesibilidad desde el diseño, la tecnología de Microsoft busca empoderar a las personas para catalizar sus capacidades y para ello actualizó las funcionalidades de su suite para impulsar la productividad inteligente de las personas con discapacidad, ampliando el portafolio de herramientas y recursos de accesibilidad que ayudarán a más de 200 millones de personas a realizar sus tareas diarias. Estas características incluyen:

  • Una herramienta de identificación rápida que permitirá configurar o corregir problemas de accesibilidad a lo largo de las diferentes aplicaciones de Office.
  • Incorporación de tecnología de IA en Word para detectar y convertir estilos de texto para personas con ceguera o debilidad visual.
  • Un panel de navegación en Excel, diseñado para ayudar a una mejor lectura y visualización de objetos en la hoja de cálculo.
  • Expansión del lector inmersivo, utilizado por más de 35 millones de personas cada mes para hacer más sencilla la presentación de diapositivas y notas en PowerPoint.
  • Modalidad de alto contraste en Teams para acceder a contenido compartido usando PowerPoint Live, con lo que se busca reducir el desgaste ocular y hacer más cómoda la visualización para personas fotosensibles con el Modo Oscuro de Word.
  • Nuevas funciones de LinkedIn, como subtitulado automático para transmisiones en vivo y contenido empresarial, así como la llegada del modo oscuro durante este año.

Del mismo modo, los programadores podrán aprovechar características de automatización e inteligencia artificial centradas como parte de las nuevas herramientas de accesibilidad para el desarrollo de código, como Accesibility Insights (para realizar pruebas de interfaz y despliegue de aplicaciones o sitios web) y la llegada de los temas configurables a GitHub, que permitirán realizar ajustes de alto o bajo contraste y modificación de color para hacer más cómoda la experiencia de visualización en pantalla.

Microsoft también realiza acciones puntuales para construir entornos más inclusivos para las personas con discapacidad, incluyendo la formación del programa AI for Accesibility para invertir en proyectos orientados a reducir el sesgo de discapacidad en el universo de datos, educando también a algoritmos y sistemas para reconocer las necesidades de este grupo y apoyando, por ejemplo, en la creación de un fondo para costear tecnología de asistencia y ampliar el acceso a este tipo de herramientas. 

La empresa también reveló que está colaborando con la Universidad de Washington en CREATE, un centro interdisciplinario dedicado a la creación de investigación tecnológica y modelos de innovación que generen soluciones más accesibles y comunidades más inclusivas.

Tales acciones se ven encaminadas de forma tangible a través de una serie de recursos centrados en la capacitación y empleabilidad de personal con discapacidad, ayudándolos a prepararse para acceder a mejores oportunidades laborales. En una primera instancia las personas pueden aprovechar los recursos de desarrollo de habilidades digitales que ofrece Microsoft junto con LinkedIn y GitHub, ampliando la oferta de cursos y certificaciones relacionados con accesibilidad.

Además, se habilitó la aplicación de Teams Career Coach dirigida a afinar las capacidades de accesibilidad para los estudiantes de educación superior. Dentro del entorno laboral, Microsoft también dio a conocer la extensión de su programa de Supported Employement para cubrir más de 12 países bajo la premisa de contrataciones inclusivas, apoyando a las empresas para integrar a personas con discapacidad dentro de su operación de manera adecuada, haciendo uso del Modelo Evolutivo de Accesibilidad de Microsoft como una guía de buenas prácticas de accesibilidad.

Es así como Microsoft empodera a las personas para hacer de la tecnología una herramienta de apoyo que les permita potenciar sus habilidades, ofreciendo diferentes alternativas que ayuden a las personas con discapacidad a tener experiencias inteligentes y flexibles dentro del mundo laboral, dando forma al trabajo del futuro con un factor humano más inclusivo y diverso.

“El presente artículo es propiedad de Yo También“.

Redacción (2021). Microsoft refuerza su estrategia de accesibilidad para el entorno laboral. Yo También. Recuperado el 29 de abril de 2021 de: https://www.yotambien.mx/actualidad/microsoft-refuerza-su-estrategia-de-accesibilidad-para-el-entorno-laboral/

Google enfrenta histórica demanda colectiva en GB por rastreo de usuarios

Una demanda colectiva en Reino Unido de miles de millones de libras contra Google, que alega que el gigante de internet rastreó en secreto a usuarios de iPhones, no es viable y no debe permitirse su trámite, dijo la empresa.
Una demanda colectiva en Reino Unido de miles de millones de libras contra Google, que alega que el gigante de internet rastreó en secreto a usuarios de iPhones, no es viable y no debe permitirse su trámite, dijo la empresa. Foto Ap / Archivo

Reuters|La jornada

Miércoles 28 de abril de 2021

Londres. Una demanda colectiva en Reino Unido de miles de millones de libras contra Google, que alega que el gigante de internet rastreó en secreto a millones de usuarios de iPhones, no es viable y no debe permitirse su tramitación, según declaró este miércoles la empresa ante la Corte Suprema.

Antony White, abogado de Google, dijo en el primer día de una audiencia que la primera demanda de protección de datos, al estilo de Estados Unidos, sólo podría buscar compensación bajo las leyes inglesas si cualquier violación de datos hubiera llevado a los demandantes a sufrir daños.

“No es que la pérdida de datos personales no tenga consecuencias graves, pero no siempre puede hacerlo de forma que atraiga una indemnización”, señaló, y añadió que cualquier indemnización uniforme tampoco tendría en cuenta el diferente uso del teléfono.

Richard Lloyd, antiguo director del grupo de derechos de los consumidores Which?, lidera la demanda que pretende ampliar el incipiente régimen de acciones colectivas británico y casos de protección de datos por miles de millones de libras contra gigantes tecnológicos como Facebook, TikTok y YouTube.

Lloyd ha calculado previamente que los daños podrían ascender a 750 libras por usuario del iPhone, lo que podría elevar los daños a más de 3 mil millones de libras (4 mil 200 millones de dólares) si cualquier juicio futuro tiene éxito.

El caso, presentado en nombre de más de cuatro millones de usuarios del iPhone de Apple, gira en torno a la cuestión de si Google incumplió sus obligaciones como responsable del tratamiento de datos al recopilar clandestinamente datos generados por el navegador y ofrecerlos después a los anunciantes en 2011 y 2012 y si una acción colectiva de este tipo puede proceder en Reino Unido.

Los expertos afirman que el caso es “enormemente significativo” y advierten a las empresas que recopilan y utilizan datos personales para obtener beneficios comerciales que consideren si están actuando de forma justa y transparente.

“Si la sentencia es favorable a los demandantes, veremos cómo se abren las puertas a un tsunami de demandas colectivas de datos representativos en el Reino Unido”, dijo Julian Copeman, socio de Herbert Smith Freehills.

Los críticos de las demandas colectivas “de exclusión voluntaria”, que vinculan automáticamente a un grupo definido en un juicio a menos que los individuos opten por no hacerlo, dicen que pueden dar lugar a reclamaciones sin fundamento y a beneficios exuberantes para los litigantes y sus financiadores.

Sus defensores afirman que facilitan el acceso a la justicia, sobre todo cuando las reclamaciones individuales son demasiado pequeñas para llevarlas a cabo individualmente, y que las demandas alternativas “de participación voluntaria”, en las que cada demandante se inscribe, son costosas y requieren mucho tiempo.

La Confederación de la Industria Británica, un organismo comercial, dice que estos casos podrían ser “altamente perjudiciales”, señalando que el riesgo de indemnizaciones por daños y perjuicios podría impulsar acuerdos independientemente de los méritos de un caso.

“El presente artículo es propiedad de La Jornada”.

Antonio, J. (2021). Google enfrenta histórica demanda colectiva en GB por rastreo de usuarios. La Jornada. Recuperado el 28 de abril de 2021 en: https://www.jornada.com.mx/notas/2021/04/28/economia/google-enfrenta-historica-demanda-colectiva-en-gb/